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The Man who wasn't there de Joel et Ethan Coen
Avec : Billy Bob Thornton, Frances MacDormand, James Gandolfini, Michael Badalucco, Johny Polito, Tony Shalhoub, Katherine Borowitz…
Cet homme qui n’est pas là, il s’agit d'Ed Crane, le coiffeur d’une petite bourgade de Californie. Mari fidèle, employé appliqué, il se désespère de sa morne existence tout en fustigeant intérieurement la médiocrité de ses concitoyens. Il accepte alors, afin de pimenter son existence, de faire chanter l’amant de sa femme, le très riche Big Dave. Mais Ed ne se doute pas qu’il ne contrôle pas la situation, que le piège s’est refermé sur lui…

Noir c’est noir.

D’une certaine manière, The Man Who wasn’t there (bêtement traduit en The Barber dans les salles françaises !) marque une cassure dans la filmographie des frères Coen. On y constate avec un plaisir non dissimulé, le retour d’une certaine rigueur de construction, plutôt absente de leurs derniers films. Rigueur d’une intrigue policière implacable, engrenage infernal qui voit le pauvre Ed Crane assister à la mort des membres de son entourage, déjà fortement réduit. Rigueur formelle avec un majestueux noir et blanc, hommage aux films noirs américains et ses jeux de lumière exceptionnels aboutissant à une construction minutieuse des plans. Sans compter sur la composition du toujours excellent Billy Bob Thornton.

Bien sûr, on retrouve toujours les qualités de tout film des frères Coen, à savoir une écriture savante qui aboutit à la création d’un univers propre avec une galerie de seconds rôles savoureux (le demi frère coiffeur, l’escroc à la perruque… ). Le film reste cependant nettement moins drôle, pour mieux rendre la détresse d’un homme confronté à sa médiocrité. Finalement, fidèles à leur réputation, les frères Coen nous livrent un film hommage unique à la mélancolie ensorcelante, qui devrait s’imposer comme une œuvre majeure de leur filmographie.
J.H.D. 

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