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Les onze de Pierre Michon, Verdier
 
D’une toile imposante exposée au Louvre et signée d’un peintre méconnu du XVIIIème siècle, Pierre Michon a tiré la matière de ce livre intriguant situé entre critique artistique et roman historique. L’auteur romance la vie de François Elie Corentin, des origines modestes des ses ancêtres du Limousin à son œuvre célèbre, une toile représentant les 11 membres du comité de Salut Public, de Robespierre à Collot d’Herbois au plus fort de la Terreur de 1794.

Michon revient sur la genèse de cette toile, ses enjeux esthétiques ou politiques mettant en lumière la position délicate de l’artiste face à ses commanditaires. Mais son style très maniéré trahit ses véritables intentions. Le peintre comme le tableau n’existe pas. Tout le roman repose sur cette imposture manifeste. Michon essaie de faire illusion sans succès. L’évocation de l’historien Michelet ressemble à l’alibi bancal d’un criminel ordinaire. Elle accroit la suspicion. L’écriture installe une grande distance entre les personnages et le lecteur. Le style sentencieux de critique d’art rend très lointain les éléments inventés de la biographie du peintre. Il manque l’essentiel à l’imposture, les détails, le parler de l’époque, le trouble qu’un roman comme Fils Unique était parvenu à recréer. De même la dimension historique du récit n’existe pas, noyée par de plates considérations sur le pouvoir et les rivalités politiques auquel L’Archange et le procureur avait donné un tout autre relief. Mauvaise surprise de la saison des prix littéraires, Les Onze se révèle un exercice de style sans grand intérêt.

Editions Verdier, 136 pages, 14 euros, Grand Prix du roman de l'Académie française 2009
J.H.D. 

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