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chroniques littéraires

Je suis une légende de Richard Matheson, Gallimard
 
Imaginez une maladie incurable, aux origines mystérieuses, et qui transforment petit à petit les hommes en vampires. Imaginez, qu'une épidémie incontrôlable se déclare, que les scientifiques ne puisent rien faire pour l'arrêter. Si maintenant vous imaginez que vous êtes le dernier survivant de l'humanité et que vous devez résister continuellement aux assaults incessants des suceurs de sang, vous comprendrez que le quotidien de Robert Neville, le dernier homme sur Terre, n'a rien d'enviable. Pourtant, c'est son destin que Richard Matheson raconte dans ce classique de la science fiction...

Variations autour d’un mythe : le vampire

La première partie du livre reste peu originale, elle se contente de jouer avec les peurs primales du héros (ne pas rester dehors la nuit...), avec les superstitions les plus classiques. Par contre, Je suis une Légende surprend par la capacité de Richard Matheson à dépasser les clichés liés au vampirisme au fur et à mesure que l'intrigue avance. Tout d'abord, il y a les recherches scientifiques du héros, cette volonté de donner une explication rationnelle aux phénomènes et aux superstitions, ce qui rend la lecture du livre passionnante. Mais, le livre se distingue par l'évocation de la solitude du héros. Richard Matheson propose une relecture totale de Robinson Crusöe, Je suis une Légende en serait une version pervertie dans la mesure où l'on sent bien que contrairement au roman de William Dafoe, il n'y a pas d'issue favorable pour Neville. C'est ce que confirmera la dernière partie, un final assez hallucinant où on assiste à un retournement total de situation, un de ce dont on se rappelle toute sa vie, ce qui met fait penser que finalement ce livre porte bien son nom. Probablement un des cinq meilleurs ouvrages de SF de tout les temps et là tout est dit...

Editions Gallimard (Folio S.F.), 228 pages, 4.50 euros

J.H.D. 

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