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chroniques littéraires

Le Saule de Hubert Selby Jr., Seuil (Points)
 
Le cercle de la haine

L’amour de Bobby, jeune garçon noir du bronx et de Maria, jeune fille d’origine hispanique n’aura pas duré longtemps. Une bande de portoricains mal intentionnés, agresse sauvagemment le couple, tabasse Bobby et vitriole d’acide le visage de Maria. Blessé, meurtri et laissé pour mort, le jeune garcon erre dans les bas-fonds de New York, avant d’être receuilli par un vieillard énigmatique, Moishe. Mais, Bobby apprend le suicide de son amie à l’hopital. Dès lors, il ne se soigne que pour se venger de ses agresseurs, au grand désespoir de son nouveau protecteur…

Le Saule commence par une description d’un Bronx violent et dangereux. Le chômage y cotoie le racisme ordinaire, l’impression d’oppression est accentuée par un style vif, une agression qui surgit dès les premières pages avec une description minutieuse des actes de violence et la restitution du parler des ghettos. Si la tension se relâche petit à petit, elle ne quitte jamais le cœur de ce livre. Il s’agit d’un combat intérieur entre un vieillard charismatique et un jeune noir déboussolé, et dont l’enjeu est simple, l’amour contre la haine. Bobby ne cherche qu’à se venger de ses agresseurs qui doivent forcément payer. Aussi le parcours de son nouveau mentor ne vise qu’à lui rappeler qu’une chose, la violence ne résoud pas tous les problemes. Qui est Moishe, Hubert Selby Jr le dévoile au fur et à mesure que sa vie brisée par le sort reprend forme sur le papier. Le récit de son amitié avec ce garcon noir devient alors le fil conducteur d’un livre puissant parce que l’auteur possède l’art de saisir au plus juste les émotions. Les errements de ces deux personnages en quête de rédemption constituent dès lors un vibrant plaidoyer pour le rejet de la violence qui imprègne durablement sa marque au lecteur.

Editions du Seuil (Points) 336 pages, 6.95 euros
J.H.D. 

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