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Gros Câlin de Emile Ajar (Romain Gary), Gallimard (Folio)
 
L’homme serpent

Gros Câlin met en scène un curieux statisticien, employé d’une société informatique. Au cours d’un voyage organisé en Afrique, Michel Cousin se lie d’amitié avc un python… qu’il finit par adopter ! Baptise Gros Câlin, le reptile coule des jours paisibles dans l’appartement du héros. Ce dernier cherche dans le même temps à s’attirer les faveurs d’une collègue, Mlle Dreyfus, une guadeloupéenne dont il est amoureux en secret mais à qui il n’ose avouer ses sentiments. Il appréhende en effet ses réactions surtout à cause de la compagnie du python qui ne tarde pas à faire des siennes…

Signé Emile Ajar, Gros Câlin n’en reste pas moins au cœur des préoccupation de la vie de Romain Gary à savoir la solitude et la quête d’identité. Le roman captive autant les lecteurs parce qu’il traite avant tout de sentiments universellement éprouvées comme la solitude d’un être en manque d’affection et livré à lui même dans une grande ville. Mais le romancier ne s’arrête pas là. Les déboires sentimentaux constituent une occasion rêvée pour lui de réinventer sa langue. Emile Ajar procède par nœuds, ceux formés par le corps du reptile, pour enchaîner de véritables morceaux de bravoures littéraires ponctués de calembours, d’effets de style masqués et d’incorrections gramaticales, tout en conservant une certaine unité thématique et narrative. Le livre recèle de passages d’anthologie comme celui de la femme au perroquet et impose alors un nouveau talent dans la littérature française. Un nouveau venu qui ne tardera pas à refaire parler de lui avec la Vie devant soi mais c’est une autre histoire…

Editions Gallimard (Folio) 214 pages, 4.50 euros
J.H.D. 

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