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L'Ami retrouvé de Fred Uhlman, Gallimard (Folio)
 
Fils d’un médecin juif, Hans Schwartz étudie dans l’un des plus prestigieux lycée de la région de Stuttgart. Adolescent solitaire et taciturne, il assiste avec surprise à l’arrivée dans sa classe de Conrad Von Hohenfel, le descendant d’une illustre famille allemande. Hans réussit à se faire remarquer par le nouveau venu et il devient rapidemment son ami. Mais Conrad adopte bientôt un comportement troublant, conséquence de l’attitude intrensigeante de sa mère à l’égard des juifs. Les nazis finissent par prendre le pouvoir. Devant le danger que représente la situation, les parents de Hans décident de l’envoyer aux Etats Unis…

Le peintre Fred Uhlman livre ici son unique récit largement autobiographique, à mi chemin entre roman et nouvelle. Le principal intérêt ne réside pas dans sa description des persécutions nazis mais plutôt dans le parcours d’un homme dont le destin semble le poursuivre irrémédiablement. Le récit s’articule autour du « retour de Conrad », pour mieux évoquer l’amertume de ce personnage déraciné, qui repense toujours à son enfance dans les grands espaces du Bad Würtemberg et de la forêt noire. Le livre tranche par sa vision pessimiste et les réactions impitoyables du héros quant au sort de ses anciens camarades d’école, le fondement d’un suspense intense qui ne se dénoue qu’à la dernière ligne.

Editions Gallimard (Folio) 128 pages, 4.50 euros
J.H.D. 

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